15 curiosità dal mondo dei bambini neonati

I futuri genitori aspettano per 9 lunghi mesi per poter tenere in braccio il nascituro. E non appena il neonato viene alla luce, l'emozione è incontenibile, però mamma e papà si trovano anche a dover far fronte a cose per cui nessuno li ha preparati. Quindi è facile entrare in panico, soprattutto in una delle situazioni che seguono. In questo articolo vi spieghiamo perché certe cose sono del tutto naturali e non c'è nulla di cui preoccuparsi.

1.) Dormono dalle 14 alle 18 ore al giorno, ma solo in intervalli di 3 o 4 ore

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I bambini neonati dormono dalle 14 alle 18 ore al giorno in totale, soprattutto nei primi mesi di vita. Tuttavia, dormono a tratti solo brevi periodi di tempo. Di solito restano svegli per un paio d'ore e poi dormono per altre due ore, prima che si creino dei cicli di sonno e veglia completi. Non c'è da stupirsi che i neo genitori siano sempre così stanchi!

2.) Piangono senza lacrime

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Dato che il dotto lacrimale non è ancora completamente formato alla nascita, i bambini neonati non sono in grado di produrre lacrime quando piangono. Producono una quantità minima di liquido lacrimale, ma solo quanto basta per mantenere gli occhi umidi e protetti. Pertanto, è normale non vedere le lacrime scorrere lungo le guance quando piangono. È nei primi tre mesi di vita che i bambini neonati iniziano a produrre lacrime visibili.

3.) Non sorridono intenzionalmente

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Con grande delusione di amici e parenti, il sorriso di un neonato non è una reazione di felicità, ma solo un riflesso muscolare. Questo cosiddetto "sorriso riflesso" è paragonabile a uno spasmo o a un movimento spontaneo del braccio. È solo all'età di circa due mesi che i bambini piccoli iniziano ad essere in grado di esprimere di proposito gioia e piacere con un sorriso.

4.) Hanno le papille gustative sulle tonsille

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Il senso del gusto si sviluppa nel feto già alla 25° settimana di gravidanza. Dopo la nascita, questo senso è particolarmente sensibile perché, a differenza di un adulto, le papille gustative non si trovano solo in bocca e sulla lingua, ma anche sulle tonsille e in gola. Su un totale di 10.000 papille gustative di cui dispongono i bambini neonati, ne rimangono solo 5.000 in età adulta.

5.) Lo stomaco può contenere solo il volume di un cucchiaino da tè

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Alla nascita, lo stomaco di un bambino è poco più grande di una biglia. Ha circa il volume di un cucchiaino da tè. Pertanto, i bambini neonati hanno bisogno di pochissimo cibo, ma a intervalli più brevi rispetto agli adulti. Da quel momento in poi, però, lo stomaco del bambino cresce costantemente fino all'età adulta, sino a raggiungere le dimensioni di un pompelmo.

6.) Le prime feci hanno una colorazione bruno-verdastra

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Le prime feci dei bambini neonati prendono il nome di meconio - è il materiale contenuto nell'intestino del feto. Tuttavia, non si tratta di un prodotto della digestione, ma di un accumulo di secrezioni intestinali e cellule epiteliali assorbite attraverso il liquido amniotico, nonché di sostanze nutritive, oligoelementi, cellule delle mucose e bile ispessita. Di norma, il meconio viene escreto nelle prime 24-48 ore di vita sotto forma di massa bruno-verdastra, che deve il suo colore all'elevato contenuto di biliverdina.

7.) Le bambine neonate potrebbero avere un accenno di ciclo mestruale

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Nelle bambine neonate può verificarsi una lieve emorragia vaginale già dopo la nascita. Sebbene anche questo abbia un fattore scatenante ormonale, non può essere paragonato al sanguinamento mensile di una donna adulta. Durante la gravidanza il contenuto di estrogeni nel corpo della madre aumenta, in modo che gli ormoni possano raggiungere l'embrione attraverso il cordone ombelicale e il liquido amniotico. Questo fa sì che le cellule dell'endometrio comincino a crescere. Tuttavia, non appena il livello di estrogeni si abbassa di nuovo, cioè dopo la nascita, la mucosa viene espulsa da una piccola emorragia.

8.) Leggero gonfiore al petto

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Durante le settimane di gravidanza, il volume del seno della madre aumenta significativamente, a causa degli ormoni estrogeni e progestinici. Poiché l'embrione nell'utero è circondato da questi ormoni e li assorbe attraverso il cordone ombelicale e il liquido amniotico, è possibile che l'embrione presenti gonfiore al petto dopo la nascita. Dopo qualche settimana, però, questo gonfiore si attenua da solo, per l'interruzione dell'apporto di ormoni.

9.) Il latte può fuoriuscire dai capezzoli

Linden - drinking breast milk from a bottle

Può anche succedere che qualche goccia di latte venga secreto dalle ghiandole mammarie gonfie dei bambini neonati, noto anche come "latte di strega". Tuttavia, in nessun caso bisogna sollecitare la fuoriuscita di questo latte, perché altrimenti il tessuto sensibile della ghiandola mammaria potrebbe infiammarsi. In ogni caso, il seno si gonfia in fretta e la secrezione del latte si riduce da sola dopo poche settimane. Non c'è quindi motivo di preoccuparsi.

10.) Hanno più di 300 ossa, mentre gli adulti solo 206

Baby Hands

Il corpo di un bambino ha più di 300 ossa, che consistono in gran parte di cartilagine. Questo riduce il rischio di fratture ossee quando i bambini piccoli iniziano a gattonare o a camminare. Tuttavia, man mano che il bambino cresce, le cartilagini si fondono insieme, formando alla fine le 206 ossa che compongono il corpo umano di un adulto.

11.) No hanno delle vere e proprie rotule

Mae's amazing knees

La rotula di un bambino è fatta di cartilagine ed è quindi ancora molto morbida e non si vede nemmeno ai raggi X. Non è quindi quasi paragonabile a quella di un adulto. Solo più tardi, intorno ai tre anni, la cartilagine si ossifica completamente per formare la rotula.

12.) I bambini neonati con la carnagione chiara hanno gli occhi azzurri alla nascita

Blue eyes / Olhos azuis

Il colore degli occhi di un bambino dipende dalla melanina, una proteina secreta dai melanociti. Più melanina viene prodotta, più il colore degli occhi risulta scuro. Tuttavia, poiché l'embrione non è esposto alla luce durante le settimane di gravidanza, i melanociti non reagiscono alla luce fino a dopo la nascita e solo allora iniziano a produrre melanina. Ecco perché la maggior parte dei bambini con la carnagione chiara nasce con gli occhi azzurri. Dopo circa un anno, i melanociti producono abbastanza melanina da formare il colore finale negli occhi.

13.) La testa presenta una forma conica

Holding Her Head Up High

Dal momento che le ossa del cranio nei bambini neonati sono ancora molto morbide, possono essere soggette a leggeri spostamenti e quindi la forma della testa può cambiare. La forma conica, ad esempio, si presenta spesso quando i bambini subiscono una pressione eccessiva durante il parto. Questa deformazione, tuttavia, scompare dopo pochi giorni, e la testa torna rotonda.

14.) Vedono nitidamente solo a 30 cm di distanza

Reflective eyes newborn

Al momento della nascita, i bambini neonati vedono solo il nero, il bianco e alcune sfumature di grigio, perché le cellule nervose della retina e del cervello non sono ancora completamente formate. Inoltre, possono vedere le persone o gli oggetti solo se si trovano a non più di 30 cm di distanza. La messa a fuoco degli oggetti richiede molta coordinazione e potenza muscolare, che richiede allenamento. A causa di tutti questi sforzi, i bambini neonati strizzano spesso gli occhi temporaneamente. Solo dopo 8 mesi la vista di un bambino assomiglia a quella di un adulto.

15.) Il corpo dei bambini neonati è ricoperto da una peluria

Lips & Nose - 60 days old

Conoscete l'espressione "pelle morbida come quella di un bambino"? Di sicuro! Ma probabilmente non sapete che deriva dal fatto che i bambini neonati presentano una sottile peluria su tutto il corpo dalla nascita, che si è formata nell'ultima fase della gravidanza. Questi peli coprono soprattutto la schiena, le spalle, le orecchie e la fronte del bambino. Nella prima settimana di vita, però, la perdono. Dopodiché la pelle resta estremamente morbida.

I bambini piccoli sono creature affascinanti. Sono la gioia dei neo genitori e di chi li circonda! E ora che conoscete queste 15 caratteristiche, siamo sicuri che li troverete accora più adorabili di quanto non lo siano già.

Immagine di copertina: ©Flickr/Tarnie; Flickr/Jessica Merz

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